vuoristoheimo1.jpgThaimaan pohjoisosassa elää kuusi suurta ja useita pienempiä vuoristoheimoja. Suurin heimo on Karen, johon kuuluu noin 350 000 ihmistä Thaimaan alueella.

Heimojen elinmahdollisuudet perinteisillä alueilla ovat kaventuneet. Monet ovat lähteneet työnhakuun kaupunkeihin.

Timo Kuronen on kirjoittanut mielenkiintoisen artikkelin Pohjois-Thaimaan vuoristoheimojen virtuaalimuseosta.

Muutaman viime vuoden aikana vuoristoheimojen nuoret miehet ovat rakentaneet internetiin museon (www.hilltribe.org), jossa esitellään heimojen katoamisvaarassa olevia perinteitä ja kulttuureja.

Heimot näkyvät
myös turistikaduilla

Lomallaan Thaimaan-matkaaja kohtaa varmasti vuoristoheimojen edustajia kaupunkien turistikaduilla, joilla perinteisiin heimoasuihin pukeutuneet naiset myyvät käsitöitä kuten rannerenkaita, huiveja ja kurnuttavia puisia sammakoita.

Jotkut heimojen sadoista kylistä ovat myös muuttuneet enemmän tai vähemmän kaupallistuneiksi turistikohteiksi, joihin järjestetään retkiä. Erityisesti pitkäkaulaiset naiset houkuttelevat ihmettelijöitä. Turismi auttaa heimoja selviytymään, mutta asiaan liittyy myös moraalisia kysymyksiä.